Tudo vigiado por máquinas de adorável graça

All watched over by machines of loving grace é um documentário produzido no ano passado por Adam Curtis em parceria com a BBC. Seu título faz referência a um poema publicado em 1967 sob o mesmo nome, cujo o autor, Richard Brautigan, falava de uma sociedade onde os homens estavam livres de trabalho e a natureza tinha alcançado seu estado de equilíbrio, tudo graças ao avanço da cibernética.

Capa do livro de Brautigan – Fonte da imagem

O documentário de Adam Curtis é dividido em 3 partes diferentes, cada uma falando de um subtema relacionado à nossa crença nas máquinas e no seu poder de transformar a vida humana. Na verdade, o doc faz uma crítica à essa crença, à sobrevalorização das máquinas, defendendo que elas não conseguiram cumprir o papel libertador esperado.

A primeira parte, intitulada Amor e Poder, aborda as implicações da teoria do Objetivismo de Ayn Rand, que propunha uma sociedade livre do altruísmo, sobre o mercado financeiro norte-americano e também sobre os produtores de tecnologia do Vale do Silício. Esta primeira parte do documentário mostra como o casamento entre a teoria de Ayn e a crença no poder das máquinas produziu a ilusão de uma sociedade que prescindia, entre outras coisas, de políticos e que se autogovernava e se autoregulava com a ajuda dos computadores.

A segunda parte do doc, O uso e abuso dos conceitos vegetacionais, mostra o entrelaçamento entre a teoria da cibernética e a teoria do ecossistemas naturais, que produziu a crença de que a natureza era um sistema autoregulado e estável. Aqui Adam fala sobre a emergência das comunidades hippies nos anos 60 e dos cientistas da computação da contracultura, descrentes com a política e desejosos de uma sociedade sem líderes e organizada em forma de redes.

A terceira parte, O macaco dentro da máquina e a máquina dentro do macaco, encerra o doc com a discussão em torno da teoria sobre o comportamento humano moldado por códigos matemáticos genéticos, o ser humano como uma máquina controlada por seus genes. Nessa parte final, Adam fala sobre como pensamos ser máquinas e de como isso provocou guerras étnicas.

Adam arremata seu documentário com uma critica contundente à tradição tecno-utópica. Para ele, o fato de depositarmos nossas esperanças de revolução nas máquinas e, muitas vezes, também nos enxergamos como máquinas, é uma forma de desculpa e justificativa para nossa incapacidade política de mudar o mundo.

O documentário de Adam é um verdadeiro passeio por acontecimentos e ideias que marcaram e ainda marcam a nossa sociedade da utopia tecnotrônica.  Vale a pena dar uma conferida!

Quem quiser fazer o download do doc aqui no Pirate Bay tem o torrent!

Community memory, por uma informática libertária

Na década de 70, quando surgiram os primeiros microprocessadores, e com eles a possibilidade de computadores menores e mais potentes, a noção que se tinha de computadores começou a mudar completamente. Na verdade, a partir desse momento eles começam a perder o status de máquinas enormes, que pesavam toneladas e que eram restritas ao uso dos grandes informatas, cientistas e, principalmente, máquinas a serviço da(s) guerra(s). Os computadores vão sendo (re)significados a partir de outra noção completamente oposta: sendo introduzidos no cotidiano das pessoas e desempenhando também um papel de tecnologia libertadora. Para além dos cientistas e informatas, interessados em utilizar esta tecnologia como máquinas calculadoras e/ou como inteligências artificiais a serviço da conquista da hegemonia política, em meio a um contexto bélico; haviam os que vislumbravam para o computador um futuro mais libertário, com um uso mais socialmente justo.

Com os microprocessadores foi possível construir microcomputadores que alimentaram a utopia de uma comunidade de jovens hackers californianos, os mesmos que também defendiam a paz em plena Guerra do Vietnã. Tudo começou na Universidade de Berkeley, onde esse grupo de hackers, através de bricolagens eletrônicas, desenvolveu os primeiros computadores pessoais. A ideologia por trás dessa iniciativa era a de fazer com que os computadores fossem acessíveis ao povo, colocá-los a serviço das pessoas e não contra elas. Estes hackers usaram todos os seus conhecimentos técnicos em prol da liberdade da informação e da liberdade das pessoas. Para eles, a informática devia ser sinônimo de liberdade, não de controle, de inclusão e não o contrário. Computers for the people (computadores para o povo) foi o lema do movimento. Essa comunidade hacker se formou em torno da região conhecida até hoje como o Vale do Silício, famosa por ser o berço de inovações científicas e tecnológicas, e que na década de 70 abrigou diversas utopias: universidades, indústrias de eletrônica, instituições científicas, movimentos como o hippie e o hacker etc.

Um dos projetos desenvolvidos por esse movimento libertário foi o Community Memory, criado em 1973. Ele tinha como intenção fazer uma rede de informações que funcionasse de forma descentralizada, possuindo terminais espalhados por toda região, através dos quais as pessoas pudessem produzir e/ou ler informações da forma que lhes fosse mais conveniente. Desse modo, a comunidade teria à sua disposição uma fonte alternativa de informações, produzida por ela mesma e relacionada com seus interesses e necessidades.

Enfim...uma memória da comunidade! Pedaço do guia de utilização do Community Memory, datado de abril de 1974. Era uma espécie de jornal produzido pelo grupo para informar sobre suas intenções.

O Community Memory se apropriou da ARPANET, a rede descentralizada de comunicação criada pelos militares em 1969, que deu origem à nossa internet, para construir comunidades on-line inovadoras, compartilhadoras de informações e construtoras de inteligências coletivas. E foi isso que começou a ser feito quando um grupo de nerds começou a pensar na combinação de sistemas de informação e sociedade. Ken Colstad, Mark Szpakowski, Lee Felsenstein e Efrem Lipkin tiveram a ideia de criar um sistema que funcionasse como uma fonte de informações para a comunidade. Com a ajuda do grupo Resource One, também defensor da causa da informática libertária, o Community Memory montou seu primeiro terminal público, uma máquina feia, como diz Steven Levy, no segundo andar da Leopold’s Records, uma famosa loja de discos californiana.

Na imagem: primeiro terminal do Community Memory na Leopold's Records

Segundo Levy, depois do Community Memory era inevitável que os computadores chegassem ao povo. Após a instalação do primeiro terminal. mesmo sendo considerados como desumanos, não orgânicos, belicistas e inflexíveis, os computadores não foram vistos necessariamente como uma ameaça ao bem-estar das pessoas. Com o seu projeto, os hackers californianos davam sua contribuição para a guerra de guerrilha das pessoas contra a burocracia, tendo como arma fundamental a tecnologia.

Logo a seguir está um trecho da descrição das intenções feita pelo grupo em 1972:

Nossa intenção é introduzir a Community Memory em bairros e comunidades desta região, e torná-la acessível para que possam viver com ela, brincar com ela, e formar o seu crescimento e desenvolvimento. A idéia é trabalhar com um processo por meio de ferramentas tecnológicas, como computadores, que são utilizados pelas próprias pessoas para moldar suas próprias vidas e as comunidades de uma maneira sadia e libertadora. Neste caso, o computador permite a criação de um banco de memória comum, acessível a qualquer pessoa da comunidade. Com isso, podemos trabalhar fornecendo a informação, os serviços, as habilidades, a educação e o apoio econômico que a nossa comunidade necessita. Temos uma ferramenta poderosa – um gênio – à nossa disposição, a questão é saber se podemos integrá-lo em nossas vidas, mantê-lo e usá-lo para melhorar nossa própria vida e a nossa capacidade de sobrevivência.

A mudança é possível, diziam os hackers do Community Memory! E ela podia ser vislumbrada nas tecnologias que emergiam do pós-guerra, desde que pudessemos usá-las para potencializar nossas habilidades de comunicação, educação etc. Os hackers dos anos 70 forneceram uma outra leitura possível da informática, uma concepção impregnada pelo desejo de revolução social, justiça e liberdade. A informática não precisaria ser necessariamente uma arma para aniquilar, subjugar, dominar os homens. Ela bem pode nos conectar, nos tornar compartilhadores, nos tornar mais inteligentes. Essa era uma das utopias que se podia encontrar na Califórnia do século XX, e em muitos outros lugares, ontem e hoje!

Para saber mais:

Hackers: heroes of the computer revolution – Steven Levy
História da Informática – Philippe Breton
Remembering Community Memory / The Berkeley beginnings of online community
The People’s Computer Company and The Community Memory Project